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Origines du Guide Michelin

Au tournant du XXe siècle, les frères Michelin, André et Edouard, propriétaires de la société de pneus ont décidé de publier un guide pour les propriétaires de voitures de France. Il énumère les noms et emplacements des stations-service, garages, mécaniciens, hôtels et restaurants. À la première édition du Guide Michelin, 35000 exemplaires ont été distribués gratuitement.

Le premier exemplaire international du Guide Michelin a été publié en 1904 en Belgique. La première édition britannique a été publiée en 1911. En même temps que la société se développait, le Guide Michelin se développait lui aussi et ce dernier a été publié commercialement en 1920. L'histoire raconte qu'André Michelin a trouvé un établi dans un garage, calé par plusieurs exemplaires de son guide. Il s'est alors rendu compte que 'l'homme ne respecte vraiment que ce qu'il paie' et a décidé de charger 7 francs pour le guide.

En 1920, la section alimentaire du Guide Michelin est devenue si populaire que la société a commencé à nommer des inspecteurs anonymes pour faire des visites dans les hôtels et les restaurants et les noter. Le système d'Étoiles Michelin a été introduit en 1926. En 1931, la couverture bleue du Guide Michelin a été changée pour un rouge distinctif et reste le même jusqu'à ce jour. Son système d'étoiles a été élargi pour inclure trois catégories d'étoiles:

En 1944, durant la seconde guerre mondiale, le Guide Michelin a été publié à Washington DC avec des plans de ville mis à jour et détaillés et distribué parmi les forces alliées qui ont débarqué en Normandie. La plupart de ces guides ont été perdus ou détruits dans les bombardements, quelques-uns ont été ramenés en Amérique. Aujourd'hui, il n'y a que très peu de guides originaux datant de cette époque.

De nos jours, des Guides Michelin spécifiques à chaque pays sont publiés en Europe, ainsi que des Guides Michelin spécifiques à certaines villes en Amérique et au Japon. Les Étoiles Michelin sont très convoitées par les chefs cuisiniers de partout dans le monde et sont devenues des références pour la cuisine de haute qualité. Les inspecteurs anonymes de Michelin sont tenus de garder le secret de leur identité. Ils sont passionnés par la nourriture et ont un palais extrêmement fin. Ils visitent des restaurants comme convives ordinaires, parfois plusieurs fois, avant de décider du nombre d'étoiles qu'ils leur accorderont. Ils se concentrent sur la qualité et la cohérence de la nourriture servie ainsi que sur la maîtrise des techniques du chef cuisinier. Le décor, la disposition des tables et l'ambiance ne font pas partie de leurs critères d'évaluation. Les restaurants Étoiles Michelin sont pris en considération dans leurs propres catégories de classement.

Depuis 1955, les Guides Michelin ont inclus une autre catégorie appelée 'Bib Gourmand'. Cette catégorie comprend les restaurants offrant 'une bonne cuisine à des prix modérés'. Le guide contient aussi d'autres pictogrammes tels que la fourchette et la cuillère, la pièce de monnaie, les symboles rouges et noirs, les grappes de raisins ou verre à cocktail.

Il existe de nombreux établissements à travers le monde, sur tous les continents, qui produisent des guides alimentaires, évaluent les restaurants et donnent des récompenses; mais le Guide Michelin reste aujourd'hui encore la principale caractéristique en ce qui concerne la gastronomie et la cuisine de qualité, et l'Étoile Michelin est la reconnaissance la plus désirée des chefs cuisiniers.